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第一次!天文学家探测外行星的无线电辐射信号,距地球约51光年

2020-12-19 11:02   来源: 互联网    浏览次数:2942

宇宙是广阔的,探测到外星无线电信号的可能性很低。但多年来,许多天文学家和科学家一直在不懈地努力,以探测可能由外星智慧文明发射的无线电信号,这可能有助于我们发现特定的行星,而这些行星正是超群智能文明所在的地方。

早在 2012 年,Nasa 就第一次探测到宇宙 "候选" 无线电信号,但不幸的是 -- 第一个外星候选信号 -- 探测到外星无线电信号并不是很幸运,而只有地面射频干扰(RFI)。

然而,最近,一组天文学家取得了突破:他们第一次探测到系外行星的射电发射!

由康奈尔大学博士后研究员 JakeD.Turner、巴黎天文台的 PhilippeZarka 和 Oror 大学的 Jean-MathiasGriessmeier 领导的小组将于 12 月 16 日在即将出版的 "天文学和天体物理学"( 天文和天体物理学)杂志上发表他们的研究结果。

特纳说:"我们为在无线电领域发现系外行星提供了第一条线索,信号来自 TauBootes 系统,其中包含一颗双星和一颗系外行星。" 我们的原因是地球本身的排放。就无线电信号的强度和极化以及地球磁场而言,这与理论预测是一致的。

合著者之一是哈洛德·坦纳(HaroldTanner),他是艺术与科学学院雷亚瓦拉学院院长,也是特纳的博士后导师天文学教授。

如果经后续观测证实,这种无线电探测为研究系外行星打开了新的窗口,并为我们提供了一种新的方法来研究几十年后的外星世界," 贾亚瓦德哈纳说。

利用荷兰射电望远镜的低频阵列(LOFAR),特纳和他的同事发现了一颗恒星系统中的辐射爆发,这颗恒星系统中有一颗所谓的热木星,一颗离太阳非常近的气态巨行星。

研究小组还在 55 Cancri(在癌症中)和 UpsilonAndromedae 观察到了其他潜在的地外发射候选物质。只有 TauBootes 系系外行星系统(称为 Provincusτb)-- 大约 51 光年之外 -- 显示了重要的无线电信号,这是该恒星磁场的一个独特的潜在窗。

特纳是康奈尔大学卡尔萨根研究所的成员,他说,观察系外行星的磁场有助于天文学家破译行星的内部和大气特征,以及行星间相互作用的物理现象。

特纳说:"地球的磁场保护它免受太阳风的威胁,并使地球适于居住。" 类似地球的行星的磁场可能有助于它们的生存,因为它们保护大气层不受太阳风和宇宙射线的影响,并保护行星免受大气破坏。

两年前,特纳和他的同事研究了木星的射电发射信号,并对它们进行放大,以模拟来自遥远的木本系外行星的可能信号。这些结果可作为从 40 至 100 光年之外的系外行星中寻找射电辐射的模板。

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经过近 100 个小时的无线电观测,研究人员在 τb 星座找到了预期的木星热信号。"我们从木星那里了解到这种探索是什么样的。" 我们去找了,找到了," 特纳说。

然而,它的信号是微弱的。"目前尚不清楚探测到的无线电信号是否来自行星。需要后续观察是必不可少的。" 他说。

特纳和他的团队已经开始使用多个射电望远镜来跟踪来自 TauBootes 的信号,预计他们将使用特定的无线电辐射来寻找系外行星。

特纳从弗吉尼亚大学获得博士学位,并获得美国国家科学基金会的资助,为这项研究奠定了基础。

责任编辑:萤莹香草钟
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